divendres, de gener 21, 2011

"Demano a la Mare de Déu de la Candela que ens ajudi a acabar molt bé aquest any de goig i que ens porti sempre de la mà en el futur"

Flor de febrer a Valls

Al febrer els rigors del clima no són propicis perquè floreixin les plantes, però Valls celebra la «Flor de febrer», l’antiquíssima devoció a la Mare de Déu de la Candela, que coincideix amb el 2 de febrer, dia en què l’Església commemora la festa de la Presentació del Senyor al temple de Jerusalem.

Segons una tradició ininterrompuda, l’any 1348 els vallencs van clamar a Maria Verge que els lliurés d’una ferotge pesta que assolava la ciutat. Lliurats de la pesta, van donar gràcies a la Mare de Déu apropant-se a la seva capella, on es va fer costum cantar una salve tots els dissabtes de l’any.

Aquesta devoció es va veure incrementada quan, el 1788, va morir Josep Parellada, beneficiat de la Comunitat de Preveres de la Parròquia de Sant Joan Baptista, i va deixar com a última voluntat la fundació d’unes «Festes decennals de la Mare de Déu de la Candela», en les quals es faria una solemne processó en honor de la Verge, que seria portada en processó significant el vot de fidelitat a Maria dels eclesiàstics i de tota la societat ciutadana. Cada deu anys s’ha repetit la tradició venerable que desborda l’àmbit eclesial i s’estén a nombroses manifestacions culturals, lúdiques i esportives.

En un altre any acabat en 1, el 1911, es va esdevenir una altra fita en aquesta devoció mariana tan arrelada a la capital de l’Alt Camp: la coronació canònica de la imatge de la Mare de Déu. L’arquebisbe de Tarragona, acompanyat pels bisbes de Girona, de Lleida i d’Urgell, va prendre de les mans de l’alcalde les corones, i després de llegir l’acta per la qual el Papa autoritzava l’acte, va procedir a coronar la Mare de Déu i el Nen Jesús.

Amb motiu del centenari d’aquesta coronació, Benet XVI va concedir un Any Jubilar que acaba el proper dia 6 de febrer. Recordo amb emoció quan el vaig inaugurar, el 24 de gener de 2010, ara fa un any, iniciant-lo a la Parròquia de la Mare de Déu del Lledó, l’altra gran devoció mariana vallenca. Vam portar llavors la llum del Jubileu pels carrers fins a la capella de la Mare de la Llum, que és Crist. Després de cantar la salve, com és preceptiu, es va procedir a l’obertura de la porta de Sant Joan, com corresponia a la inauguració de l’Any Jubilar. Llavors vaig demanar que aquest temps fos de conversió personal i d’abundants gràcies per a tots. Confio que així hagi estat i demano a la Mare de Déu de la Candela que ens ajudi a acabar molt bé aquest any de goig i que ens porti sempre de la mà en el futur.

Que la clausura d’aquest temps de gràcia sigui pròleg de nous propòsits i de molts fruits espirituals, que sigui inspiració perquè trobem Déu en la vida personal i en l’àmbit familiar, i que en la vida social es manifesti aquesta florida de santedat que ha d’il·luminar el món.

† Jaume Pujol Balcells
Arquebisbe metropolità de Tarragona i primat

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada